On June 19, 2012, the Australian citizen Julian Assange, showed up on the headquarters of the Ecuadorian Embassy in London, with the purpose of requesting diplomatic protection of the Ecuadorian State, invoking the norms on political asylum.  The applicant has based his petition on the fear of an eventual political persecution of which he may be a victim in a third State, which can use his extradition to the Swedish Kingdom to obtain in turn the ulterior extradition to such country.

The Ecuatorian Government faithful to the asylum procedure, and attributing the greatest seriousness to this case, has examined and assessed all the aspects implied, particularly the arguments presented by Mr. Assange backing up the fear he feels before a situation that this person considers as a threat to his life, personal safety and freedom.

It is important to point out that Mr. Assange has made the decision to request asylum and protection from Ecuador because of the accusations that, according to him, have been formulated for supposed “espionage and betrayal” with which the citizen exposes the fear he feels about the possibility of being surrendered to the United States authorities by the British, Swedish or Australian authorities, thus it is a country, says Mr. Assange, that persecutes him because of the disclosure of compromising information for the United States Government. He equally manifests, has been  “victim of a persecution in different countries, which derives not only from his ideas and actions, but from his work by publishing information compromising the powerful ones, by publishing the truth and, with that, unveiling the corruption and serious human rights abuses of citizens around the world”.

Therefore, for the requester, the imputation of politic felonies is what backs up his request for asylum, thus in his criteria, he faces a situation that means to him an imminent danger which he cannot resist. With the purpose of explaining the fear he has of a possible political persecution, and that this possibility ends up turning into a situation of impairment and violation of his rights, with risk for his integrity, personal security and freedom, the Government of Ecuador considered the following:

1.  That Julian Assange is a journalist internationally awarded for his struggle on freedom of expression, freedom of press and human rights in general;

2.  That Mr. Assange has shared with the global public the access to privileged and documented information that was generated by different sources, and that concerned to officials, countries and organizations;

3. That there are serious indications of eventual retaliation measures by the country or countries that produced the information disclosed by Mr. Assange, retaliation that can put at risk his safety, integrity and even his life;

4. That, in spite of the diplomatic efforts carried out by the Ecuadorian State, the countries from which guarantees have been requested to protect the life and safety of Mr. Assange, have denied to provide them;

5. That, there is a certainty of the Ecuadorian authorities that an extradition to a third country outside the European Union is feasible without the proper guarantees for his safety and personal integrity;

6. That the judicial evidence shows clearly that, given an extradition to the United States, Mr. Assange would not have a fair trial, he could be judge by a special or military court, and it is not unlikely that he would receive a cruel and demeaning treatment and he would be condemned to a life sentence or the death penalty, which would not respect his human rights;

7.  That, even when indeed Mr. Assange has to respond to the investigation open in Sweden, Ecuador is aware that the Swedish prosecutor’s office has had a contradictory attitude that prevented Mr. Assange from the total exercise of the legitimate right to defense;

8. That Ecuador is convinced that the procedural rights of Mr. Assange have been infringed during that investigation:

9. That Ecuador has verify that Mr. Assange does not count with the adequate protection and help that he should receive from the State of which he is a citizen;

10. That, according to several public statements and diplomatic communications made by officials from Great Britain, Sweden and the United States, it is deduced that those governments would not respect the international conventions and treaties and would give priority to internal laws of secondary hierarchy, contravening explicit norms of universal application; and,

11. That, if Mr. Assange is reduced to preventive prison in Sweden (as it is usual in that country), it would initiate a chain of events that will prevent the adoption of preventive measures to avoid his extradition to a third country.

Accordingly, the Ecuadorian Government considers that these arguments back up Julian Assange’s fears, thus he can be a victim of political persecution, as a consequence of his determined defense to freedom of expression and freedom of press, as well as his position of condemn to the abuses that the power infers in different countries, aspects that make Mr. Assange think that, in any given moment, a situation may come where his life, safety or personal integrity will be in danger. This fear has leaded him to exercise his human right of seeking and receiving asylum in the Embassy of Ecuador in the United Kingdom.

Article 41 of the Constitution of the Republic of Ecuador defines clearly the right to grant asylum. Regarding those dispositions, the rights to asylum and shelter are fully recognized, according to the law and international human rights instruments. According to such constitutional norm:

“People who are in a situation of asylum and shelter will enjoy special protection that guarantees the full exercise of their rights. The State will respect and guarantee the principle of no return, aside from the humanitarian and judicial emergency assistance”.

Moreover, the right to asylum is recognized in the Article 4.7 of the Organic Law of Foreign Service of 2006, which determines the faculty of the Ministry of Foreign Affairs, Trade and Integration of Ecuador to know the cases of diplomatic asylum, according to the laws, the treaties, the rights and the international practice.

It is important to outline that our country has outstood over the last years for welcoming a huge number of people who have requested territorial asylum or refuge, respecting with no restriction the principle of no return and no discrimination, while adopting measures towards granting the refugee status in an efficient way, bearing in mind the circumstances of the requesters, most of them Colombians escaping the armed conflict in their country. The United Nations High Commissioner for Refugees has praised Ecuador’s refugee policy, and has highlighted the meaningful fact that these people have not been confined to refugee camps in this country, but they are integrated to society, in full enjoyment of their human rights and guarantees.

Ecuador states the right to asylum in the universal brochure of human rights and believes, therefore, that the effective application of this right requires the international cooperation that our countries can provide, without which its enouncement would be unfruitful, and the institution would be completely ineffective. For these reasons, and bearing in mind the obligation that all the States have assumed to collaborate in the protection and promotion of Human Rights, as it is established in the United Nations Charter, invites the British Government to provide its contingent to reach this purpose.

For those effects, Ecuador has been able to verify, in the course of analysis of the judicial institutions regarding the asylum, that to the confirmation of this right attend fundamental principles of general international law, which because of their importance have universal value and scope, for they are consistent with the general interest of the international community as a whole, and count with the full recognition of all the States. Those principles, which are contemplated in the different international instruments, are the following:

a)      The asylum in all its forms is a fundamental human right and creates obligations erga omnes, meaning, “for all”, the States.

b)      The diplomatic asylum, the refuge (territorial asylum), and the right to not being extradited, expulsed, surrendered or transferred, are comparable human rights, thus they are based on the same principles of human protection: no return and no discrimination with no distinction of unfavorable character for reasons of race, color, sex, language, religion or belief, political or other type of opinions, national or social origin, birth or other condition or similar criteria.

c)      All these forms of protection are ruled by the pro homine principles (meaning, most favorable to the human being), equality, universality, indivisibility, complementarity, and inter dependency.

d)      The protection is produced when the State which grants the asylum, refuge or requested, or the protective potency, considers that there is a risk or fear that the protected person may be a victim of political persecution, or are charged with political felonies.

e)       It corresponds to the State which grants the asylum to qualify the causes of asylum and, in the case of extradition, to value the evidences.

f)       Regardless of the modality or form in which it is presented, the asylum has always the same cause and the same legal object, meaning, political persecution, which is a legal cause; and to safe guard the life, personal safety and freedom of the protected person which is a legal object.

g)      The right to asylum is a fundamental human right, therefore, it belongs to the ius cogens, meaning, the system of imperative norms of right recognized by the international community as a whole, which does not admit a contrary agreement, annulling the treaties and dispositions of international law against it.

h)      In the unforeseen cases on the law in force, the human being is under the safe guard of the humanity principles and the demands of the public conscience or under the protection and empire of the principles of the law of people derived from the established uses, of the humanity principles and the dictates of the public conscience.

i)        The lack of international convention or internal legislation of the States cannot be legitimately claimed to limit, impinge or deny the right to asylum.

j)        The norms and principles that rule the rights to asylum, refuge, no extradition, no surrender, no expulsion and no transference are convergent, to the necessary extent to perfect the protection and providing it with the most efficiency. In this sense, the international law of human rights, the right to asylum and refuge and the humanitarian law are complementary.

k)      The rights of protection to the human being are based on ethical principles and values universally admitted and, therefore, they have a humanitarian, social, solidarity, assistant and pacific character.

l)        All the States have the duty to promote the progressive development of the international law of human rights through effective national and international laws.

Ecuador considers that the right applicable to Mr. Julian Assange’s case is integrated by the whole principles, norms, mechanisms and procedures foreseen on the international instruments of human rights (regional or universal), which contemplate among their dispositions the right to seek, receive and enjoy asylum for political reasons; the Conventions that regulate the right to asylum and the right of refugees, and that recognize the right to not be surrendered, returned or expulsed when there are founded fears of political persecution; the Conventions that regulate extradition and that recognize the right to not be extradited when this measure can mask political persecution; and the Conventions that regulate the humanitarian right, and that recognize the right not to be transferred when there is a risk of political persecution. All these modalities of asylum and international protection are justified by the need to protect this person of an eventual political persecution, or a possible imputation of political felonies and/ or felonies connected to these last ones, which, to Ecuador’s judgment, not only would put at risk the life of Mr. Assange, but would also represent a serious injustice committed against him.

It is undeniable that the States, having contracted with so numerous and substantive international instruments- many of them judicially binding- the obligation to provide protection or asylum to people persecuted for political reasons, have expressed their will to establish a judicial institution of protection of human rights and fundamental freedoms, founded as a right in a generally accepted practice, which gives those obligations an imperative character, erga omnes that, being bonded to respect, protection and progressive development of human rights and fundamental freedoms, are a part of the ius cogens. Some of those instruments are mentioned bellow:

a)      United Nations Charter (1945), Purposes and Principles of the United Nations: obligation of all the members to cooperate in the promotion and protection of human rights;

b)      Universal Declaration of Human Rights (1948): the right to seek and enjoy asylum in any country, for political reasons (Article 14);

c)      American Declaration on the Rights and Duties of the Man (1948): the right to seek and enjoy asylum in any country, for political reasons (Article 27);

d)     Geneva Convention (August 12, 1949), regarding the Due Protection of Civilians in War Times: in no case it is due to transfer the protected person to a country where they can fear persecutions because of their political opinions (Article 45);

e)      Convention relating to the Status of Refugees (1951), and its New York Protocol of 1967: forbids to return or expulse refugees to countries where their life and freedom may be in danger ( Article 33.1);

f)       Convention on Diplomatic Asylum of 1954: the State has the right to grant asylum and to qualify the nature of the felony or reasons of persecution (Article 4);

g)      Convention on Territorial Asylum (1954): the State has the right to admit in its territory people it judges convenient (Article 1), when they are persecuted for their beliefs, opinions or political filiations, or by actions that may be considered political felonies (Article 2), not being able the asylum granting State, to return or expulsed the asylum seeker that is persecuted for political reasons or felonies (Article 3); in the same way, the extradition does not proceed when it is about people who, according to the required State, are persecuted for political felonies, or for common felonies that are committed with political purposes, nor when the extradition is requested obeying political motives (Article 4);

h)      European Convention on  Extradition (1957): forbids the extradition if the requested Part considers that the felony imputed has a political character (Article 3.1);

i)        2312 Declaration on Territorial Asylum (1967): establishes the granting of asylum to the people that have such right according to Article 14 of the Universal Declaration of Human Rights, including people who fight against colonialism (Article 1.1). The denial of admission, expulsion or return to any State where they can be object of persecution is forbidden (Article 3.1);

j)        Vienna Convention on the Law of Treaties (1969): establishes that the norms and imperative principles of general international right do not admit a contrary agreement, being null the treaty that at the moment of its conclusion enters in conflict with one of these norms (Article 53), if a peremptory norm of the same character arises, every existent treaty that enters in conflict with that norm is null and ended (Article 64). As far as the application of these articles, the Convention authorizes the States to demand their accomplishment before the International Court of Justice, with no requisition of conformity by the demanded State, accepting the tribunal’s jurisdiction (Article 66 b). The human rights are norms of the ius cogens.

k)      American Convention on Human Rights (1969): the right to seek and receive asylum for political reasons (Article 22. 7);

l)        European Convention on the Suppression  of Terrorism (1977): the required State has the faculty to deny extradition when there is danger of persecution or punishment of the person for their political opinions (Article 5);

m)    1981 Inter American Convention on Extradition: the extradition does not proceed when the requested has been judge or condemned, or is going to be judge before an exception tribunal or ad hoc in the required State (Article 4.3); when, with arrangement to the qualification of the required State, it deals with political felonies, or connected felonies or common felonies persecuted with political purposes; when from the case’s circumstances, can be inferred that the persecuted purposes is mediated for considerations of race, religion or nationality, or that the situation of the person is at risk of being aggravated for one of those reasons (Article 4.5). The Article 6 disposes, regarding the Right to Asylum, that “none of the exposed in the present Convention may be interpreted as a limitation to the right to asylum, when this proceeds”.

n)      The African charter on the rights of man and peoples (1981) : the right of the persecuted individual to seek and obtain asylum in other countries (Article 12.3);

o)      Cartagena Declaration (1984): recognizes the right to refuge, to not being rejected in the borders and to not being returned;

p)      Charter of Fundamental Rights of the European Union (2000): establishes the right to diplomatic and consular protection. Every citizen of the Union may seek refuge, in the territory of a third country, in which the Member State of nationality is not represented, to the protection of diplomatic and consular authorities of any member State, in the same conditions of the nationals of that State (Article 46).

The Government of Ecuador considers important to outline that the norms and principles recognized in the international instruments above mentioned, and in other multilateral agreements, have preeminence over the internal laws of the States, thus such treaties are based in a universally oriented normative by intangible principles, from which a greater respect is derived, guarantee and protection of human rights against unilateral attitudes of the same States. This would subtract efficiency to the international law, which otherwise has to be strengthen, so the respect of fundamental rights is consolidated in function of integration and ecumenical character.

On the other hand, since Julian Assange requested political asylum to Ecuador, dialogues of high diplomatic level have been held, with the United Kingdom, Sweden and the United States.

In the course of these conversations, our country has appealed to obtain from the United Kingdom the strictest guarantees so Julian Assange faces, with no obstacles, the judicial process open in Sweden. Such guarantees include that, once treated his legal responsibilities in Sweden, he would not be extradited to a third country; this is, the guarantee that the specialty figure will not be applied. Unfortunately, and despite the repeated exchanges of texts, the United Kingdom never gave proof of wanting to achieve political compromises, limiting to repeat the content of the legal texts.

Julian Assange’s lawyers requested the Swedish justice to take statements of Julian Assange in the premises of the Ecuadorian Embassy in London. Ecuador translated officially to the Swedish authorities its will to facilitate this interview with the purpose of not intervening or obstacle the judicial process that is carried out in Sweden. This is a perfectly legal and possible measure. Sweden did not accept it.

On the other hand, Ecuador searched the possibility that the Swedish Government would establish guarantees to avoid the onward extradition of Assange to the United States. Again, the Swedish Government rejected any commitment on that sense.

Finally, Ecuador directed a communication to the Government of the United States to know officially its position on the Assange’s case. The consults referred to the following:

  1. If there is a legal process in course or the intention to carry out such process against Julian Assange and/ or the founders of the Wikileaks organization;
  2. In the case of the above being truth, what kind of legislation, in which conditions and under which maximum penalties would those people be subjected;
  3. If there is the intention of requesting the extradition of Julian Assange to the United States.

The answer of the United States has been that they cannot offer information on the Assange’s case, with the allegation that it is a bilateral matter between Ecuador and the United Kingdom.

With these precedents, the Government of Ecuador, faithful to its tradition of protecting those who seek shelter in its territory or in the premises of its diplomatic missions, has decided to grant diplomatic asylum to the citizen Julian Assange, on the basis of the request presented to the President of the Republic, through a written communication dated in London on June 19, 2012, and complemented by a communication dated in London on June 25, 2012, for which the Ecuadorian Government, after carrying out a fair and objective assessment of the situation exposed by Mr. Assange, attending his own sayings and argumentations, intakes the requester’s fears, and assumes that there are indications that allow to assume that there may be a political persecution, or that such persecution may be produced if the opportune and necessary measures are not taken to avoid it.

The Government of Ecuador has the certainty that the British Government will know how to value the justice and righteousness of the Ecuadorian position, and in accordance with these arguments, trusts that the United Kingdom will offer as soon as possible the guarantees or safe conducts necessaries and pertinent to the situation of the asylum petitioner, so their Governments can honor with their actions the fidelity they owe to the international law and its institutions that both nations have helped forging and to shape along their common history.

It also trusts to maintain inalterable the excellent bonds of friendship and mutual respect that unite Ecuador and the United Kingdom and their respective people, confident as they are in the promotion and defense of the same principles and values, and because they share similar concerns about democracy, peace, Good Living, which can only be possible if the fundamental rights of all people are respected.

DECLARACIÓN DEL GOBIERNO DE LA REPÚBLICA DEL ECUADOR SOBRE LA SOLICITUD DE ASILO DE JULIÁN ASSANGE

El 19 de junio de 2012, el ciudadano de nacionalidad australiana Julian Assange, se presentó en el local de la Embajada del Ecuador en Londres, a fin de solicitar la protección diplomática del Estado ecuatoriano, acogiéndose a las normas sobre Asilo Diplomático vigentes. El requirente ha basado su pedido en el temor que le produce la eventual persecución política que podría sufrir en un tercer Estado, el mismo que podría valerse de su extradición al Reino de Suecia para obtener a su vez la extradición ulterior a aquel país.

El Gobierno del Ecuador, fiel al procedimiento del Asilo, y atribuyendo la máxima seriedad a este caso, ha examinado y evaluado todos los aspectos implicados en el mismo, particularmente los argumentos presentados por el señor Assange para respaldar el temor que siente ante una situación que esta persona percibe como un peligro para su vida, su seguridad personal y su libertad.

Es importante señalar que el señor Assange ha tomado la decisión de solicitar el asilo y protección del Ecuador por las acusaciones que, según manifiesta, le han sido formuladas por supuesto “espionaje y traición”, con lo cual este ciudadano expone el temor que le infunde la posibilidad de ser entregado a las autoridades de los Estados Unidos de América por las autoridades británicas, suecas o australianas, pues aquel es un país, señala el señor Assange, que lo persigue debido a la desclasificación de información comprometedora para el Gobierno estadounidense. Manifiesta, asimismo, el solicitante, que “es víctima de una persecución en distintos países, la cual deriva no solo de sus ideas y sus acciones, sino de su trabajo al publicar información que compromete a los poderosos, de publicar la verdad y, con ello, desenmascarar la corrupción y graves abusos a los derechos humanos de ciudadanos alrededor del mundo”.

Por lo tanto, para el solicitante, la imputación de delitos de carácter político es lo que fundamenta su pedido de asilo, pues en su criterio, se encuentra ante una situación que supone para él un peligro inminente que no puede resistir. A fin de explicar el temor que le infunde una posible persecución política, y que esta posibilidad termine convirtiéndose en una situación de menoscabo y violación de sus derechos, con riesgo para su integridad y seguridad personal, y su libertad, el Gobierno del Ecuador consideró lo siguiente:

  1. Que Julian Assange es un profesional de la comunicación galardonado internacionalmente por su lucha a favor de la libertad de expresión, la libertad de prensa y de los derechos humanos en general;
  2. Que el señor Assange compartió con el público global información documental privilegiada que fue generada por diversas fuentes, y que afectó a funcionarios, países y organizaciones;
  3. Que existen serios indicios de retaliación por parte del país o los países que produjeron la información divulgada por el señor Assange, represalia que puede poner en riesgo su seguridad, integridad, e incluso su vida;
  4. Que, a pesar de las gestiones diplomáticas realizadas por el Estado ecuatoriano, los países de los cuales se han requerido garantías suficientes para proteger la seguridad y la vida del señor Assange, se han negado a facilitarlas;
  5. Que, existe la certeza de las autoridades ecuatorianas de que es factible la extradición del señor Assange a un tercer país fuera de la Unión Europea sin las debidas garantías para su seguridad e integridad personal;
  6. Que la evidencia jurídica muestra claramente que, de darse una extradición a los Estados Unidos de América, el señor Assange no tendría un juicio justo, podría ser juzgado por tribunales especiales o militares, y no es inverosímil que se le aplique un trato cruel y degradante, y se le condene a cadena perpetua o a la pena capital, con lo cual no serían respetados sus derechos humanos;
  7. Que, si bien el señor Assange debe responder por la investigación abierta en Suecia, el Ecuador está consciente que la fiscalía sueca ha tenido una actitud contradictoria que impidió al señor Assange el total ejercicio del legítimo derecho a la defensa;
  8. Que el Ecuador está convencido de que se han menoscabado los derechos procesales del señor Assange durante dicha investigación;
  9. Que el Ecuador ha constatado que el señor Assange se encuentra sin la debida protección y auxilio que debía recibir de parte del Estado del cual es ciudadano;
  10. Que, al tenor de varias declaraciones públicas y comunicaciones diplomáticas realizadas por funcionarios de Gran Bretaña, Suecia y Estados Unidos de América, se infiere que dichos gobiernos no respetarían las convenciones y tratados internacionales, y darían prioridad a leyes internas de jerarquía secundaria, contraviniendo normas expresas de aplicación universal; y,
  11. Que, si el señor Assange es reducido a prisión preventiva en Suecia (tal y como es costumbre en este país), se iniciaría una cadena de sucesos que impediría que se tomen medidas de protección ulterior para evitar la posible extradición a un tercer país.

De esta forma, el Gobierno del Ecuador considera que estos argumentos  dan sustento a los temores de Julian Assange, en tanto este puede ser víctima de una persecución política, como consecuencia de su defensa decidida a favor de la libertad de expresión y de la libertad de prensa, así como de su posición de repudio a los abusos en que suele incurrir el poder en determinados países, aspectos que hacen pensar al señor Assange que, en cualquier momento, puede presentarse una situación susceptible de poner en peligro su vida, seguridad o integridad personal. Este temor le ha conminado a ejercer su derecho humano de buscar y recibir asilo en la Embajada del Ecuador en el Reino Unido.

El Artículo 41 de la Constitución de la República del Ecuador define claramente el derecho de asilar. En virtud de esta disposición, en el Ecuador están plenamente reconocidos los derechos de asilo y refugio, de acuerdo con la ley y los instrumentos internacionales de derechos humanos. Según dicha norma constitucional:

“las personas que se encuentran en situación de asilo y refugio gozarán de protección especial que garantice el pleno ejercicio de sus derechos. El Estado respetará y garantizará el principio de no devolución, además de la asistencia humanitaria y jurídica de emergencia”.

Asimismo, el derecho de asilo se encuentra reconocido en el Artículo 4.7 de la Ley Orgánica del Servicio Exterior de 2006, que determina la facultad del Ministerio de Relaciones Exteriores, Comercio e Integración del Ecuador para conocer los casos de asilo diplomático, de acuerdo con las leyes, los tratados, el derecho y la práctica internacional.

Cabe subrayar que nuestro país se ha destacado en los últimos años por acoger a un gran número de personas que han solicitado asilo territorial o refugio, habiendo respetado irrestrictamente el principio de no devolución y de no discriminación, al tiempo que ha adoptado medidas encaminadas a otorgar el estatuto de refugiado de una manera expedita, teniendo en cuenta las circunstancias de los solicitantes, en su gran mayoría colombianos que huyen del conflicto armado en su país. El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados ha elogiado la política de refugio del Ecuador, y ha resaltado el hecho significativo de que en el país no se haya confinado en campamentos a estas personas, sino que han sido integradas a la sociedad, en pleno goce de sus derechos humanos y garantías.

El Ecuador sitúa el derecho de asilo en el catálogo universal de los derechos humanos y cree, por tanto, que la aplicación efectiva de este derecho requiere de la cooperación internacional que puedan prestarse nuestros países, sin la cual resultaría infructuoso su enunciado, y la institución sería del todo ineficaz. Por estos motivos, y recordando la obligación que han asumido todos los Estados para colaborar en la protección y promoción de los Derechos Humanos, tal como lo dispone la Carta de las Naciones Unidas, invita al Gobierno británico a brindar su contingente para alcanzar este propósito.

Para estos efectos, el Ecuador ha podido constatar, en el transcurso del análisis de las instituciones jurídicas vinculadas al asilo, que a la conformación de este derecho concurren principios fundamentales del derecho internacional general, los mismos que por su importancia tienen valor y alcance universal, por cuanto guardan consonancia con el interés general de la comunidad internacional en su conjunto, y cuentan con el pleno reconocimiento por parte de todos los Estados. Dichos principios, que se encuentran contemplados en diversos instrumentos internacionales, son los siguientes:

a) El asilo, en todas sus modalidades, es un derecho humano fundamental que crea obligacioneserga omnes, es decir, “para todos” los Estados.

b) El asilo diplomático, el refugio (o asilo territorial), y los derechos a no ser extraditado, expulsado, entregado o transferido, son derechos humanos equiparables, ya que se basan en los mismos principios de protección humana: no devolución y no discriminación sin ninguna distinción de carácter desfavorable por motivos de raza, color, sexo, idioma, religión o creencia, opiniones políticas o de otra índole, origen nacional o social, fortuna, nacimiento u otra condición o cualquier otro criterio análogo.

c) Todas estas formas de protección están regidas por los principios pro homine (es decir, más favorable a la persona humana), igualdad, universalidad, indivisibilidad, complementariedad e interdependencia.

d) La protección se produce cuando el Estado asilante, de refugio o requerido, o la potencia protectora, consideran que existe el riesgo o el temor de que la persona protegida pueda ser víctima de persecución política, o se le imputan delitos políticos.

e) Corresponde al Estado asilante calificar las causas del asilo, y en caso de extradición, valorar las pruebas.

f) Sin importar en cuál de sus modalidades o formas se presente, el asilo tiene siempre la misma causa y el mismo objeto lícitos, es decir, la persecución política, que es su causa lícita; y salvaguardar la vida, seguridad personal y libertad de la persona protegida, que es el objeto lícito.

g) El derecho de asilo es un derecho humano fundamental, por tanto, pertenece al ius cogens, es decir, al sistema de normas imperativas de derecho reconocidas por la comunidad internacional en su conjunto, que no admiten acuerdo en contrario, siendo nulos los tratados y disposiciones del derecho internacional que se les opongan.

h) En los casos no previstos en el derecho vigente, la persona humana queda bajo la salvaguardia de los principios de humanidad y de las exigencias de la conciencia pública, o están bajo la protección y el imperio de los principios del derecho de gentes derivados de los usos establecidos, de los principios de humanidad y de los dictados de la conciencia pública.

i) La falta de convención internacional o de legislación interna de los Estados no puede alegarse legítimamente para limitar, menoscabar o denegar el derecho al asilo.

j) Las normas y principios que rigen los derechos de asilo, refugio, no extradición, no entrega, no expulsión y no transferencia son convergentes, en la medida que sea necesario para perfeccionar la protección y dotarle de la máxima eficiencia. En este sentido, son complementarios el derecho internacional de los derechos humanos, el derecho de asilo y de los refugiados, y el derecho humanitario.

k) Los derechos de protección de la persona humana se basan en principios y valores éticos universalmente admitidos y, por tanto, tienen un carácter humanístico, social, solidario, asistencial, pacífico y humanitario.

l) Todos los Estados tienen el deber de promover el desarrollo progresivo del derecho internacional de los derechos humanos mediante acciones nacionales e internacionales efectivas.

El Ecuador considera que el derecho aplicable al caso de asilo del señor Julian Assange está integrado por todo el conjunto de principios, normas, mecanismos y procedimientos previstos en los instrumentos internacionales de derechos humanos (sean de carácter regional o universal), que contemplan entre sus disposiciones el derecho de buscar, recibir y disfrutar del asilo por motivos políticos; las Convenciones que regulan el derecho de asilo y el derecho de los refugiados, y que reconocen el derecho a no ser entregado, devuelto, o expulsado cuando hay fundados temores de persecución política; las Convenciones que regulan el derecho de extradición y que reconocen el derecho a no ser extraditado cuando esta medida pueda encubrir persecución política; y las Convenciones que regulan el derecho humanitario, y que reconocen el derecho a no ser transferido cuando exista riesgo de persecución política. Todas estas modalidades de asilo y de protección internacional están justificadas por la necesidad de proteger a esta persona de una eventual persecución política, o de una posible imputación de delitos políticos y/o delitos conexos a estos últimos, lo cual, a juicio del Ecuador, no solamente pondría en peligro al señor Assange, sino que además representaría una grave injusticia cometida en su contra.

Es innegable que los Estados, al haber contraído en tan numerosos y sustantivos instrumentos internacionales -muchos de ellos jurídicamente vinculantes- la obligación de brindar protección o asilo a las personas perseguidas por motivos políticos, han expresado su voluntad de establecer una institución jurídica de protección de los derechos humanos y de las libertades fundamentales, fundada en una práctica generalmente aceptada como derecho, lo que atribuye a dichas obligaciones un carácter imperativo, erga omnes que, por estar vinculadas al respeto, protección y desarrollo progresivo de los derechos humanos y libertades fundamentales, forman parte del ius cogens. Algunos de dichos instrumentos se mencionan a continuación:

a) Carta de las Naciones Unidas de 1945, Propósitos y Principios de las Naciones Unidas: obligación de todos los miembros de cooperar en la promoción y protección de los derechos humanos;

b) Declaración Universal de los Derechos Humanos de 1948: derecho de buscar y disfrutar del asilo en cualquier país, por motivos políticos (Artículo 14);

c) Declaración Americana de Derechos y Deberes del Hombre de 1948: derecho de buscar y recibir asilo, por motivos políticos (Artículo 27);

d) Convenio de Ginebra de 12 de agosto de 1949, relativo a la Protección Debida a las Personas Civiles en Tiempos de Guerra: en ningún caso se puede transferir a la persona protegida a un país donde pueda temer persecuciones a causa de sus opiniones políticas (Artículo 45);

e) Convención sobre el Estatuto de los Refugiados de 1951, y su Protocolo de Nueva York de 1967: prohíbe devolver o expulsar a los refugiados a países donde su vida y libertad peligren (Artículo. 33.1);

f) Convención sobre Asilo Diplomático de 1954: el Estado tiene derecho de conceder asilo y calificar la naturaleza del delito o de los motivos de la persecución (Artículo 4);

g) Convención sobre Asilo Territorial de 1954: el Estado tiene derecho a admitir en su territorio a las personas que juzgue conveniente (Artículo 1), cuando sean perseguidas por sus creencias, opiniones o filiación política, o por actos que puedan considerarse delitos políticos (Artículo 2), no pudiendo el Estado asilante devolver o expulsar al asilado que es perseguido por motivos o delitos políticos (Artículo 3); asimismo, la extradición no procede cuando se trata de personas que, según el Estado requerido, sean perseguidas por delitos políticos, o por delitos comunes cometidos con fines políticos, ni cuando la extradición se solicita obedeciendo a móviles políticos (Artículo 4);

h) Convenio Europeo de Extradición de 1957: prohíbe la extradición si la Parte requerida considera que el delito imputado es de carácter político (Artículo 3.1);

i) Declaración 2312 sobre Asilo Territorial de 1967: establece la concesión de asilo a las personas que tengan ese derecho en virtud del Artículo 14 de la Declaración Universal de Derechos Humanos, incluidas las personas que luchan contra el colonialismo (Artículo 1.1). Se prohíbe la negativa de admisión, la expulsión y devolución a cualquier Estado donde pueda ser objeto de persecución (Artículo 3.1);

j) Convención de Viena sobre Derecho de los Tratados de 1969: establece que las normas y principios imperativos de derecho internacional general no admiten acuerdo en contrario, siendo nulo el tratado que al momento de su conclusión entra en conflicto con una de estas normas (Artículo 53), y si surge una nueva norma perentoria de este mismo carácter, todo tratado existente que entre en conflicto con dicha norma es nulo y se da por terminado (Artículo 64). En cuanto a la aplicación de estos artículos, la Convención autoriza a los Estados a demandar su cumplimiento ante la Corte Internacional de Justicia, sin que se requiera la conformidad del Estado demandado, aceptando la jurisdicción del tribunal (Artículo 66.b). Los derechos humanos son normas del ius cogens.

k) Convención Americana sobre Derechos Humanos de 1969: derecho de buscar y recibir asilo, por motivos políticos (Artículo 22.7);

l) Convenio Europeo para la Represión del Terrorismo de 1977: el Estado requerido está facultado para negar la extradición cuando existan el peligro de que la persona sea perseguida o castigada por sus opiniones políticas (Artículo 5);

m) Convención Interamericana sobre Extradición de 1981: la extradición no es procedente cuando el reclamado haya sido juzgado o condenado, o vaya a ser juzgado ante un tribunal de excepción o ad hoc en el Estado requirente (Artículo 4.3); cuando, con arreglo a la calificación del Estado requerido, se trate de delitos políticos, o de delitos conexos o de delitos comunes perseguidos con una finalidad política; cuando, de las circunstancias del caso, pueda inferirse que media propósito persecutorio por consideraciones de raza, religión o nacionalidad, o que la situación de la persona corra el riesgo de verse agravada por alguno de tales motivos (Artículo 4.5). El Artículo 6 dispone, en referencia al Derecho de Asilo, que “nada de lo dispuesto en la presente Convención podrá ser interpretado como limitación del derecho de asilo, cuando éste proceda”.

n) Carta Africana de Derechos del Hombre y de los Pueblos de 1981: derecho del individuo perseguido a buscar y obtener asilo en otros países (Artículo 12.3);

o) Declaración de Cartagena de 1984: reconoce el derecho a refugiarse, a no ser rechazado en frontera y a no ser devuelto.

p) Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea de 2000: establece el derecho de protección diplomática y consular. Todo ciudadano de la Unión podrá acogerse, en el territorio de un tercer país en el que no esté representado el Estado miembro del que sea nacional, a la protección de las autoridades diplomáticas y consulares de cualquier Estado miembro, en las mismas condiciones que los nacionales de este Estado (Artículo 46).

El Gobierno del Ecuador considera importante destacar que las normas y principios reconocidos en los instrumentos internacionales citados, y en otros acuerdos multilaterales, tienen preeminencia sobre el derecho interno de los Estados, pues dichos tratados se basan en una normativa universalizadora orientada por principios intangibles, de lo cual se deriva un mayor respeto, garantía y protección de los derechos humanos en contra de actitudes unilaterales de los mismos Estados. Esto restaría eficacia al derecho internacional, el cual debe más bien ser fortalecido, de tal manera que el respeto de los derechos fundamentales se consolide en función de su integración y carácter ecuménico.

Por otro lado, desde que Julian Assange solicitó asilo político al Ecuador, se han mantenido diálogos de alto nivel diplomático, con Reino Unido, Suecia y Estados Unidos.

En el trascurso de estas conversaciones, nuestro país ha apelado a obtener de Reino Unido las garantías más estrictas para que Julian Assange enfrente, sin obstáculos, el proceso jurídico abierto en Suecia. Dichas garantías incluyen que, una vez ventiladas sus responsabilidades legales en Suecia, no sea extraditado a un tercer país; esto es, la garantía de que no se aplique la figura de la especialidad. Por desgracia, y a pesar de los repetidos intercambios de textos, el Reino Unido en ningún momento dio muestras de querer alcanzar compromisos políticos, limitándose a repetir el contenido de los textos legales.

Los abogados de Julian Assange solicitaron a la justicia sueca que tome las declaraciones de Julian Assange en el local de la Embajada de Ecuador en Londres. El Ecuador trasladó oficialmente a las autoridades suecas su voluntad de facilitar esta entrevista con la intención de no interferir ni obstaculizar el proceso jurídico que se sigue en Suecia. Esta medida es perfecta y legalmente posible. Suecia no lo aceptó.

Por otro lado, el Ecuador auscultó la posibilidad de que el Gobierno sueco estableciera garantías para que no se extraditara en secuencia a Assange a los Estados Unidos. De nuevo, el Gobierno sueco rechazó cualquier compromiso en este sentido.

Finalmente, el Ecuador dirigió una comunicación al Gobierno de Estados Unidos para conocer oficialmente su posición sobre el caso Assange. Las consultas se referían a lo siguiente:

  1. Si existe un proceso legal en curso o la intención de llevar a cabo tal proceso en contra de Julian Assange y/o los fundadores de la organización Wikileaks;
  2. En caso de ser cierto lo anterior, qué tipo de legislación, en qué condiciones y bajo qué penas máximas estarían sujetas tales personas;
  3. Si existe la intención de solicitar la extradición de Julian Assange a los Estados Unidos.

La respuesta de los Estados Unidos ha consistido en que no puede ofrecer información al respecto del caso Assange, alegando que es un asunto bilateral entre Ecuador y Reino Unido.

Con estos antecedentes, el Gobierno del Ecuador, fiel a su tradición de proteger a quienes buscan amparo en su territorio o en los locales de sus misiones diplomáticas, ha decidido conceder asilo diplomático al ciudadano Julian Assange, en base a la solicitud presentada al señor Presidente de la República, mediante comunicación escrita, fechada en Londres, el 19 de junio de 2012, y complementada mediante comunicación fechada en Londres, el 25 de junio de 2012, para lo cual el Gobierno ecuatoriano, tras realizar una justa y objetiva valoración de la situación expuesta por el señor Assange, atendiendo a sus propios dichos y argumentaciones, hace suyos los temores del recurrente, y asume que existen indicios que permiten presumir que puede haber persecución política, o podría producirse tal persecución si no se toman las medidas oportunas y necesarias para evitarla.

El Gobierno del Ecuador tiene la certeza de que el Gobierno Británico sabrá valorar la justicia y rectitud de la posición ecuatoriana, y en consonancia con estos argumentos, confía en que el Reino Unido ofrecerá lo antes posible las garantías o el salvoconducto necesarios y pertinentes a la situación del asilado, de tal manera que sus Gobiernos puedan honrar con sus actos la fidelidad que le deben al derecho y a las instituciones internacionales que ambas naciones han contribuido a forjar a lo largo de su historia común.

También confía en mantener inalterables los excelentes lazos de amistad y respeto mutuo que unen al Ecuador y al Reino Unido y a sus respectivos pueblos, empeñados como están en la promoción y defensa de los mismos principios y valores, y por cuanto comparten similares preocupaciones acerca de la democracia, la paz, el Buen Vivir, que sólo son posibles si se respetan los derechos fundamentales de todos.